La façon dont nous recyclons normalement les plastiques est une spirale descendante de déchets et de matériaux dégradés, mais il existe une autre option : transformer le plastique en huile à partir de laquelle il a été fabriqué.

il existe un matériau artificiel que vous pouvez trouver dans la terre, l’air et dans les fosses océaniques les plus profondes. Il est si durable que la majorité de ce qui a été créé est toujours présente dans notre écosystème. Ayant fait son chemin dans la chaîne alimentaire, il imprègne notre corps, s’écoulant de notre sang dans nos organes, trouvant même son chemin dans le placenta humain.

Il est bien sûr en plastique, et cette durabilité est aussi ce qui rend le matériau si utile. Les câbles s’étendant sur les fonds marins, les conduites d’eau souterraines et les emballages qui gardent les aliments frais dépendent tous de cette propriété.

Le recyclage efficace du plastique par des moyens conventionnels est notoirement difficile, et seulement 9 % de tout le plastique jamais fabriqué a été recyclé en de nouveaux plastiques. Mais que se passerait-il s’il existait un moyen de transformer le plastique en matériau à partir duquel il a été fabriqué ? Le “prochain grand défi” pour la chimie des polymères – le domaine responsable de la création des plastiques – est d’apprendre à défaire le processus en transformant les plastiques en pétrole.

Instead of a system where some plastics are rejected because they are the wrong colour or made of composites, chemical recycling could see all types of plastic fed into an “infinite” recycling system